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Maneras de evitar la fiebre del Valle en Arizona

En Arizona se reportan dos tercios de todos los casos de fiebre del Valle en los Estados Unidos. Y aunque es poco común en la mayoría del país, son casi 6,000 personas, según el Departamento de Servicios de Salud de Arizona. Dado que la cantidad de casos sigue aumentando, no se puede ignorar la fiebre del Valle. Es una infección provocada por hongos que viven en el suelo en áreas secas, especialmente en el suroeste de los Estados Unidos, que puede provocar una enfermedad crónica. Si bien la contaminación puede darse simplemente al inhalar las esporas del hongo, la fiebre del valle (o coccidioidomicosis) no se puede propagar de una persona a otra.

Es importante conocer las señales y los síntomas de la fiebre del Valle, ya que es muy fácil de contraer y difícil de identificar. Y las personas con mayor riesgo, como quienes tienen un sistema inmunológico débil, los adultos de 60 años o más, las mujeres embarazadas y quienes trabajan al aire libre, deben tomar precauciones especiales. Los síntomas comunes incluyen:

  • Fatiga o cansancio
  • Tos
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Sudores nocturnos
  • Pérdida del apetito
  • Dolor torácico, dolores musculares y articulares, especialmente en tobillos y rodillas
  • Erupción que parece urticaria en las espinillas o los antebrazos

A pesar de que el 60% de las personas con fiebre del Valle sólo tienen señales muy leves o nulas de la infección, los síntomas similares a los de la gripe dificultan el diagnóstico y tratamiento correctos. Y aunque la mayoría de los pacientes verán desaparecer los síntomas por sí solos, hasta el 40% de las personas que contraen la fiebre del Valle son hospitalizadas. Todo esto hace que sea fundamental la concientización y la prevención de la enfermedad.

Reduce el riesgo de contraer fiebre del Valle

Debido a que el hongo está en el suelo y en el aire, es difícil evitar la exposición en donde la fiebre del Valle es común: Arizona, partes del sur y centro de California y partes de Nevada, Nuevo México, Texas y Utah. Estos son cuatro pasos a seguir para ayudar a evitar el contacto con la enfermedad.

  1. Cubre tu cara. Usa máscaras cuando participes en actividades al aire libre donde vive el hongo.
  2. Humedece la tierra. Evita soplar o levantar polvo.
  3. Mantente en tu zona de confort. Permanece adentro durante tormentas de polvo.
  4. Infórmate. Aprende las señales y los síntomas de la enfermedad, y si sientes que puedes tener la fiebre del Valle, pídele un examen a tu médico.

FUENTES

https://www.azdhs.gov/preparedness/epidemiology-disease-control/valley-fever/index.php

https://vfce.arizona.edu/

https://medlineplus.gov/valleyfever.html

https://www.cdc.gov/features/valleyfever/index.html

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